ZEN and martial arts

book cover of Zen Body-BeingWhat do ZEN and martial arts have in common? Do you need to be a professional in martial arts to build a ZEN garden? Maybe not but it might help. Peter Ralston started his studies in judo, aikido and tai-chi at the age of nine. In the year 1978 he won as first non-asian the full contact world championship in Taiwan. For him, this was the completion of one chapter, just to be able to start the next one: Zen Body-Being
His research in various techniques and his own profound life experience made him unveil his own method. In a nutshell, its about re-connecting your-self with your body, find the center and also physical/ geometrical middle of your body. Starting from that point a new body consciousness evolves and changes the way you move – yourself and things. He easily shows how to use the inner tension of your body to interact with objects and subjects. If you thought in the past, you push the not-working-car, with Peter Ralston method you rather just transfer the weight of the car into the ground and let the earth push the car using your natural body tension. Yes, it might sound weird at the start but try it. It might also improve your cooking, office work, home work, fitness, hockey and building your ZEN garden.

Amazon.com Peter Ralston – Zen Body-Being: An Enlightened Approach to Physical Skill, Grace, and Power

UPDATE: I wrote Peter Ralston an email about this blog post and asked him to optimize the content if needed. Here’s his friendly reply:

Chris,
Thanks for that. The picture on the book was done by German publisher and doesn’t represent me or my work at all. I wouldn’t use the word “tension” as you do, we are all about relaxing and so tension is contrary to that; it is the “intrinsic” strength or the inherent binding force of the relaxed body that I am referring to and so tension gives a wrong impression. My German students say the translation of ZBB isn’t very accurate, but the translation of the Principles of Effortless Power (a different book) is much closer. So perhaps you could look at that book to get a better idea of some of the concepts mentioned in ZBB.
Thanks,
Peter

I did change the book cover picture to the original of the English version, the German cover Peter is talking about can still be found here. Furthermore I just ordered the Principles of Effortless Power book and will write about it here in the future. Thanks for the tip, Peter!

Deutsche Ãœbersetzung
Was haben ZEN und Kampfkunst gemeinsam? Muss man ein Profi im Kampfsport sein, um einen ZEN Garten zu gestalten? Wahrscheinlich nicht, es könnte aber hilfreich sein. Peter Ralston begann seine Studien in Judo, Aikido und Tai-Chi im Alter von neun Jahren. Im Jahr 1978 gewann er als erster Nicht-Asiate die Vollkontakt Weltmeisterschaft in Taiwan. Für ihn war das der Abschluss eines Kapitels, nur um in der Lage zu sein, das nächste zu beginnen: Zen Körper-Sein
Seine Nachforschungen in verschiedensten Techniken und seine tiefgründige Lebenserfahrung brachten ihn dazu, seine eigene Methode vorzustellen. In kurz, es geht darum sich mit sich selbst und seinem Körper wieder zu verbinden, sowie sein Zentrum, wie auch die eigene physische/ geometrische Mitte des Körpers zu finden. Von diesem Punkt aus entwickelt sich eine neue Körperbewusstheit, die verändert, wie man sich und die Dinge bewegt. Er zeigt sehr einfach, wie man die innere Spannung des Körpers nutz, um mit Dingen und Subjekten zu interagieren. Wenn du in der Vergangenheit gedacht hast, du schiebst das Auto, das nicht anspringt, mit der Methode von Peter Ralston überträgst du eher das Gewicht des Autos in den Boden und lässt die Erde durch deine natürliche Körperspannung das Auto schieben. Ja, das klingt am Anfang etwas merkwürdig, aber probier es mal aus. Es könnte ebenso dein Kochen, die Büroarbeit, Heimarbeit, deine Fitness, Hockey und das Bauen deines ZEN Garten verbessern.

Amazon.de Peter Ralston – Das Prinzip der mühelosen Stärke. Mit Zen-Ãœbungen zu einem neuen Körpergefühl

3 Replies to “ZEN and martial arts”

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